Los inmigrantes en Maine están llenando un vacío laboral. Puede ser un preludio para Estados Unidos | Trending Viral hub

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Maine tiene muchas langostas. También tiene mucha gente mayor, que cada vez tiene menos voluntad y capacidad para pescar, limpiar y vender los crustáceos que constituyen una industria de mil millones de dólares para el estado. Las empresas están recurriendo a trabajadores nacidos en el extranjero para cerrar la brecha.

“Las personas nacidas en Maine generalmente no buscan trabajo en la industria manufacturera, especialmente en la fabricación de alimentos”, dijo Ben Conniff, fundador de Luke’s Lobster, y explicó que la planta procesadora de langosta de la empresa ha contado principalmente con inmigrantes desde su apertura en 2013, y que Los trabajadores nacidos en el extranjero ayudan a mantener “la economía de los recursos naturales en marcha”.

Maine tiene la población más anciana de todos los estados de EE. UU., con una Edad media de 45,1. A medida que Estados Unidos envejece en general, el estado ofrece un anticipo de cómo podría ser eso económicamente y del papel crítico que probablemente desempeñarán los inmigrantes para llenar los vacíos en el mercado laboral que se crearán a medida que los trabajadores nativos se jubilen.

A nivel nacional, se espera que la inmigración se convierta en una fuente cada vez más importante de nuevos trabajadores y vitalidad económica en las próximas décadas.

Es un rayo de esperanza en un momento en el que los enormes flujos de inmigrantes que comenzaron en 2022 están agotando los recursos estatales y locales en todo el país y provocando reacciones políticas. Si bien la afluencia puede plantear desafíos a corto plazo, también está impulsando el potencial de la economía estadounidense. Los empleadores hoy están logrando contratar rápidamente en parte debido a la oferta laboral entrante. La Oficina de Presupuesto del Congreso ya ha revisado tanto su población como sus proyecciones de crecimiento económico para la próxima década a la luz de la ola de recién llegados.

En Maine, las empresas ya están empezando a recurrir a inmigrantes para llenar los vacíos de fuerza laboral en las fábricas y en oficios calificados, a medida que los empleados nativos abandonan la fuerza laboral o se acercan a la jubilación.

Los legisladores estatales son trabajando para crear una Oficina de Nuevos Americanos, un esfuerzo para atraer e integrar inmigrantes a la fuerza laboral, por ejemplo. Las empresas privadas también se centran en el tema. Los fundadores de Luke’s Lobster iniciaron una iniciativa llamada Lift All Boats en 2022 para complementar y diversificar la industria pesquera de langosta que está en rápido envejecimiento. Su objetivo es enseñar a las minorías y a otras personas ajenas a la industria cómo pescar langosta y cómo abrirse camino a través del extenso y complejo proceso de concesión de licencias, y aproximadamente la mitad de los participantes han nacido en el extranjero.

Entre ellos se encontraba Chadai Gatembo, de 18 años, que llegó a Maine hace dos años desde la República Democrática del Congo. Gatembo viajó a Estados Unidos desde Centroamérica, pasó dos semanas en un centro de detención de Texas y luego siguió a otros que eran originarios del Congo hasta Maine. Vivió en un refugio para jóvenes por un tiempo, pero ahora reside con padres adoptivos, aprendió inglés, obtuvo autorización de trabajo y está a punto de graduarse de la escuela secundaria.

Al Sr. Gatembo le gustaría ir a la universidad, pero también disfrutó aprendiendo a pescar langosta el verano pasado. Está planeando hacerlo nuevamente este año, considerando la posibilidad de algún día convertirse en un pescador de langostas de pleno derecho.

“Todos los inmigrantes, personas de diferentes países, se mudaron aquí en busca de oportunidades”, dijo Gatembo. “Tengo muchos intereses y la langosta es uno de ellos”.

Una proporción menor de la población de Maine nace en el extranjero que la del país en su conjunto, pero el estado es viendo un salto en la inmigración a medida que llegan refugiados y otros nuevos entrantes.

Esto se hace eco de una tendencia que se desarrolla a nivel nacional. El Estimaciones de la Oficina de Presupuesto del Congreso que Estados Unidos sumó 3,3 millones de inmigrantes el año pasado y sumará otros 3,3 millones en 2024, muy por encima de los 900.000 que era tipico en los años previos a la pandemia.

Según un análisis de Goldman Sachs, entre un tercio y la mitad de la ola de inmigrantes del año pasado llegaron a través de canales legales, con visas de trabajo o tarjetas de residencia. Pero los economistas estiman que un aumento en el número de inmigrantes no autorizados que ingresan al país también ha estado detrás del aumento.

Muchos inmigrantes recientes se han concentrado en ciertas ciudades, a menudo para estar cerca de otros inmigrantes o en algunos casos porque estaban transportado allí por el gobernador de Texas, Greg Abbott, tras cruzar la frontera. Miami, Denver, Chicago y Nueva York han sido grandes destinatarios de los recién llegados.

En ese sentido, la inmigración actual no es económicamente ideal. Al reasentarse en grupos, los migrantes no necesariamente terminan en los lugares que más necesitan su mano de obra. Y el hecho de que muchos no estén autorizados a trabajar puede dificultarles su integración perfecta en el mercado laboral.

Adriana Hernández, de 24 años, madre de cuatro hijos de Caracas, Venezuela, vive con su familia en un apartamento de una habitación en Aurora, Colorado. Después de viajar a través del Tapón del Darién y cruzar la frontera en diciembre, la Sra. Hernández y su familia se convirtieron en Se presentaron ante las autoridades de inmigración en Texas y luego viajaron en autobús a Colorado.

No tienen autorización de trabajo mientras esperan que un juez se pronuncie sobre su caso, por lo que el esposo de Hernández ha recurrido al trabajo jornalero para mantenerlos alojados y alimentados.

“Económicamente estoy muy mal porque no hemos tenido la oportunidad de obtener un permiso de trabajo”, dijo Hernández en español.

Es un problema común en el área de Denver, donde los refugios albergaban a casi 5,000 personas en su punto máximo a principios de este año, dijo Jon Ewing, portavoz de Servicios Humanos de Denver. La ciudad ha ayudado a unas 1.600 personas a solicitar autorización de trabajo, casi todas con éxito, mientras intenta que los inmigrantes se recuperen para que no abrumen las opciones de refugio locales.

La mayoría de las personas que obtienen autorización encuentran trabajo con bastante facilidad, dijo Ewing, y empleadores como carpinteros y chefs están ansiosos por recibir nuevos trabajadores.

A nivel nacional, incluso con las barreras que impiden que algunos inmigrantes sean contratados, la enorme afluencia reciente ha estado ayudando a impulsar el crecimiento del empleo y acelerar la economía.

“Estoy muy segura de que no habríamos visto las ganancias de empleo que vimos el año pasado -y ciertamente no podemos sostenerlas- sin la inmigración”, dijo Wendy Edelberg, directora del Proyecto Hamilton, un grupo de investigación de política económica en la Institución Brookings.

La nueva oferta de inmigrantes ha permitido a los empleadores contratar a un ritmo rápido sin sobrecalentar el mercado laboral. Y con más personas ganando y gastando dinero, la economía ha quedado aislada contra la desaceleración e incluso la recesión que muchos economistas alguna vez consideraron casi inevitable cuando la Reserva Federal aumentó las tasas de interés en 2022 y 2023.

Ernie Tedeschi, investigador de la Facultad de Derecho de Yale, estimados que la fuerza laboral habría disminuido en aproximadamente 1,2 millones de personas sin inmigración desde 2019 hasta finales de 2023 debido al envejecimiento de la población, pero que la inmigración, en cambio, le ha permitido crecer en dos millones.

Los economistas creen que la ola de inmigración también podría mejorar la demografía de la fuerza laboral estadounidense en el largo plazo, incluso a medida que la población nativa envejece, con una mayor proporción de la población jubilada cada año.

El envejecimiento de la nación podría eventualmente provocar escasez de mano de obra en algunas industrias (como las que ya han comenzado a surgir en algunos de los sectores empresariales de Maine) y significará que una base más pequeña de trabajadores esté pagando impuestos para apoyar programas federales como el Seguro Social y el Seguro médico del estado.

Los inmigrantes tienden a ser más jóvenes que la población nativa, tienen más probabilidades de trabajar y tener una mayor fertilidad. Eso significa que pueden ayudar a reforzar la población en edad de trabajar. Olas anteriores de inmigración ya he ayudado mantener la edad media de Estados Unidos más baja y que su población crezca más rápidamente de lo que lo haría de otra manera.

“Incluso las afluencias que fueron difíciles y abrumadoras al principio, tuvieron ventajas por otro lado”, dijo Tedeschi.

De hecho, la inmigración está a punto de volverse cada vez más crítica para la demografía de Estados Unidos. Para 2042, estima la Oficina de Presupuesto del Congreso, todo el crecimiento de la población estadounidense se deberá a la inmigración, ya que las muertes anulan los nacimientos entre los nativos. Y en gran medida debido a que la inmigración ha aumentado tanto, la CBO piensa que la población adulta de Estados Unidos será 7,4 millones de personas mayor en 2033 de lo que se había previsto anteriormente.

La inmigración podría ayudar a reducir el déficit federal al impulsar el crecimiento y aumentar la base impositiva para las personas en edad de trabajar, dijo Edelberg, aunque el impacto en las finanzas estatales y locales es más complicado ya que brindan servicios como la educación pública.

Pero hay muchas incertidumbres. Por un lado, nadie sabe cuánto durarán los grandes flujos de inmigración actuales. Muchos están impulsados ​​por la inestabilidad geopolítica, incluida la crisis económica y la criminalidad en Venezuela. violencia en el Congo y crisis humanitarias en otras partes de África y Oriente Medio.

La propia CBO ha basado sus proyecciones en conjeturas: prevé que la inmigración disminuirá hasta 2026 porque anticipa una lenta reversión a la normalidad, no porque en realidad esté claro cuándo o con qué rapidez disminuirá la inmigración.

Las políticas nacionales también podrían remodelar el número de personas que pueden venir a Estados Unidos y permanecer en él.

La afluencia de inmigrantes ha causado problemas en muchos lugares, ya que el aumento de la población abruma los sistemas de apoyo locales y genera competencia por una oferta limitada de viviendas. Mientras eso sucede, la inmigración se ha convertido en una cuestión política cada vez más crítica, subiendo a la cima de la lista de los problemas más importantes del país según las encuestas de Gallup.

El expresidente Donald J. Trump, presunto candidato republicano, ha advirtió sobre una ola de crímenes creada por inmigrantes. Él tiene se comprometió a deportar inmigrantes indocumentados en masa si gana las elecciones presidenciales en noviembre.

La administración Biden ha utilizado su autoridad ejecutiva para abrir una puerta trasera que permita la entrada temporal de miles de migrantes a Estados Unidos, al tiempo que toma medidas para reparar el programa legal de refugiados. Pero a medida que los líderes demócratas se han unido a los republicanos para criticar al presidente Biden por la migración en los últimos meses, él ha adoptado un tono más conservador, prometiendo incluso “cerrar” la frontera si el Congreso aprobaba un proyecto de ley que le permitiera hacerlo.

La política no es el único comodín: la economía también podría desacelerarse. Si eso sucediera, menos inmigrantes podrían querer venir a Estados Unidos, y aquellos que lo hicieran podrían tener dificultades para encontrar trabajo.

A algunos economistas les preocupa que los inmigrantes competirán contra los trabajadores estadounidenses por empleos, particularmente aquellos con niveles más bajos de habilidades, lo que podría convertirse en una preocupación más apremiante en un mercado laboral más débil. Pero investigaciones económicas recientes han sugerido que los inmigrantes en su mayoría compiten entre sí para trabajar, ya que tienden a desempeñar roles diferentes a los de los estadounidenses nativos.

En la planta procesadora de Luke’s Lobster en Saco, Maine, Conniff a menudo ha tenido dificultades para encontrar suficiente ayuda a lo largo de los años, a pesar de que su salario comienza en 16 dólares la hora. Pero ha contratado a personas como Chenda Chamreoun, de 30 años, que llegó a Estados Unidos desde Camboya en 2013 y ascendió desde limpiadora de langostas hasta supervisora ​​de control de calidad mientras aprendía inglés.

Ahora está en el proceso de iniciar su propio negocio de catering. Los inmigrantes tienden a ser más emprendedor que la nación en su conjunto, otra razón por la que podrían hacer que la economía estadounidense sea más innovadora y productiva a medida que su población envejece.

La Sra. Chamreoun explicó que mudarse a los Estados Unidos fue un desafío, pero que le había enseñado cómo alcanzar sus objetivos. “Tienes más habilidades de las que crees”.

J. Eduardo Moreno contribuyó con informes desde Nueva York, y Zolan Kanno-Youngs de Washington.

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